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ANDRES GALVAN LORENZO
ANDRES GALVAN LORENZO

La figura central de la Marcha de Hambre y la Desesperación

Creador de:
La Ley de Salario Mínimo
La Ley de la Reforma Agraria
La Ley Inquilinaria

Sin piedra, ni palo, ni alboroto  logró cambios muy profundos en  la sociedad panameña
ANDRES GALVAN LORENZO
ORGANIZADOR DE LA MARCHA DE HAMBRE Y LA DESESPERACION

CREADOR DE LA LEY DE SALARIO MINIMO, LA REFORMA AGRARIA Y LA LEY INQUILINARIA

Andrés Galván, pausado en su hablar, una sonrisa permanente e insistente un su criterio,  sin violencia, piedras ni improperios típico de los políticos izquierdistas y estudiantes de la federación de estudiantes, logró profundos cambios sociales, fiscales y laborales igualados solamente por las grandes figuras de la paz: Mahatma.Gandhi y Martin Luther King.

Nació en Rió Indio, Distrito de Donoso, Provincia de Colón el 30 de noviembre de 1931, sus padres eran Fabio Galván Jaramillo y Florencia Lorenzo Castillo. Su abuelo materno, martiniqueño de nombre Joseph Laurence al llegar a Panamá le castellanizaron su apellido y fue registrado: Lorenzo.  El famoso deportista y militar panameño Nicasio Lorenzo Drake fue tío de Andrés.

Su educación primaria fue en la Escuela Oriental del Uruguay, la secundaria la inició en el Colegio Abel Bravo pero al año siguiente se trasladó al Arte y Oficio  especializando en motores diesel.   Fue muy activo en el movimiento estudiantil participando en el rechazo del Convenio Filós-Hines en 1947, junto a Carlos Iván Zúñiga, entonces secretario general de la Federación de Estudiantes de Panamá (FEP).También, en 1949, participó en la jornada de “defensa de la constitución”, contra el Comandante de la policía, José Remón Cantera.

Mecánico de motores diesel de profesión,  la ejerció desde 1953 como marino en los barcos que pasaban por el Canal de Panamá y se trasladaban a distintos puertos internacionales.  Visitó casi todos los países de América, Europa, Asia y Africa muy en especial la Ciudad del Cabo donde actúa entre muchos negros sufriendo el racismo del apartheid en su propio país . 

Fundó la Unión de Marinos en 1955, a raíz de los injustos tratos a los vaporinos panameños.  Vaporino: Era el termino usado para identificar las personas que trabajaban en los barcos a vapor o sea los marinos mercantes.    En 1956, organiza el Sindicato de Estibadores de calle 5ta.; la Federación Sindical de Trabajadores de Colón con los sindicatos Automedontes Camel; Sindicato de Fuerza y Luz y el Sindicato de Agricultores de la Transistmica. Salió al mar nuevamente en noviembre de 1956.

En mayo del 58 estando de vacaciones en Colón, participó en el conflicto estudiantil del momento, como delegado de la Federación Sindical de Trabajadores de Colón.  Permaneció 10 días encerrado en el Colegio Abel Bravo que estaba rodeado por la Guardia Nacional hasta que se firmo el “Pacto de la Colina”.  Inmediatamente regresó a sus labores hasta junio del 59 que al regresar a Colón se encontró otra situación inaceptable para los ciudadanos colonense.

Al final de los años 50,  un contratista de las bases militares norteamericanas en Coco Solito, Colón, optó por reclutar a trabajadores de la capital a salarios mas bajos que los autorizados en el contrato, pues los colonenses exigían el salario establecido de $1.00 por hora.  Ese gesto contra los colonenses fue repudiado por Andrés y procedió a crear el sindicato: Union Sindical de Trabajadores de Oficios Mixtos (USTOM).  El establecimiento de ese sindicato, abierto a toda persona, tuvo tanta aceptación que el doctor Arrigo Guardia, entonces joven médico interino del Hospital Amador Guerrero se afilió así como gran cantidad de profesionales y trabajadores colonense.

Los bajos salarios que devengaban los trabajadores eran de hambre resultando en protestas y agitación política sin resultado alguno.  La  directiva de la USTOM, reunida en la sala de reuniones de la Escuela Modelo Dúmbar del ilustre profesor Héctor Conner, concluyó que era necesario intensificar las protestas y una manifestación ante la Asamblea Nacional de Diputados era el camino a seguir, pero el problema estaba en, cómo llegar a Panamá.  Durante una de esas reuniones una compañera de edad sugirió caminar hasta Panamá.  A primera instancia fue una idea loca pero mientras proseguía la reunión, caló la idea y decidieron hacer una marcha de Colón a Panamá que concluyera en el Palacio Legislativo por la Plaza 5 de Mayo. Así fue, el 4 de octubre de 1959, Andrés  con el apoyo de su hermano Lorenzo (quien con otros hicieron la travesía días antes para sondear el ambiente), Inocencio Garibaldi, Carlos López, Jack White y Alberto Jiménez, inició la Marcha de Hambre y la Desesperación cuyo objetivo era presentar a los padres de la patria, 3 puntos de contención:  La creación  de una ley de salario mínimo; una Reforma Agraria y la rebaja de los alquileres.  La caminata se programó para iniciar a las 7:00 PM.  pero por la enorme cantidad de simpatizantes iniciaron la travesía a las 5:00 PM. que al llegar a San Miguelito sumaban a mas de 1% de la población panameña causando un gran impacto en  la clase política local.

Para esa época la población según el censo de 1960  fue de 1.07 millones de habitantes

Al final, después de un intento de toma del movimiento por los políticos,  y el encarcelamiento de Andrés por 23 días, el salario mínimo aumentó a 40 centésimos la hora (los trabajadores exigían 50 centésimos), se creó la Ley de Salario Mínimo, la Ley de Reforma Agraria y la Ley de la Junta Inquilinaria.   Exito total

El cambio de mando en 1960, de la jefatura de la Guardia Nacional en la provincia de Colón fue traumático para Galván, su nuevo jefe, el mayor Omar Torrijos Herrera  le hizo la vida de cuadritos por el constante acecho y persecución.  El mayor Torrijos quería silenciar a todos los que defendían a la clase obrera por considerarlos comunistas.   Para los años  61 y 62, Andrés estaba custodiado siempre por guardias; aparecían en la escalera de su casa y caminando detrás de él donde fuera.  Durante la marcha de la USTOM para conmemorar el 1ero. de Mayo, Día del Trabajo, de los años 61 y 62, fueron rodeados por la Guardia Nacional con actitud intimidatoria, pero Galván, un hombre de paz nunca estimuló posiciones de agresividad ni retos, los trabajadores marchando en silencio eran rozados por los guardias con sus arrejos anti tumultos pero la marcha terminaba sin incidencia.  Años  después aparecieron en una lista del G-2, bajo la subjefatura de Manuel Antonio Noriega, los nombres de Carlos Augusto Herrera; Monseñor Vásquez Pinto; el reverendo Arturo Rosero; Egbert Wedebourne, Carlos Ivan Zuniga y el padre Hector Gallego.  En la lista,  el capitán Walker incluyó a Andrés Galván, Félix Dixon, Milciades Amores Collins, Yito Sánchez y Rolando Sterling A. Posteriormente, el padre Gallego desapareció sin dejar rastros, igual el 15 de diciembre de 1970, desapareció sin dejar rastros, Teodoro Palacio Hurtado, miembro fundador de la USTOM. 

Fue herido por la bayoneta de un soldado norteamericano durante la lucha por la reafirmación de la soberanía nacional el 9 de enero de 1964,.  Ese dia se encontraba reunido con los miembros de la USTOM estudiando una invitación para integrarla al Partido Socialista de Carlos Iván Zúñiga propuesta que fue aceptada. Andrés lanzó su candidatura para la diputación de Colón  pero no fue favorecido con el voto popular y desaparecieron como partido después de las elecciones de 1964.

Inmediatamente despues, regresó al mar pero decidió abandonarlo por completo en 1966, que al regresar, organizó una empresa de reciclaje de papeles y se fortaleció cuando se ganó una licitación de las fuerzas armadas norteamericanas en la Zona del Canal para el reciclaje de desperdicio papeleros en las Bases. Ese contrato lo mantuvo por más de 24 años.

1 de octubre del 2009, El Consejo Académico de la Universidad de Panamá le confirió pergamino de reconocimiento al merito como principal organizador de la marcha. Firmado por el Rector Dr. Gustavo García de Paredes y el Secretario Dr. Miguel Candanedo.

Jubilado, sigue inalterable su fogocidad, se ha dedicado a dictar charlas y hacer presentaciones por la radio de temas politico y social.  Todavía reside en la ciudad de Colón junto a su esposa Raimunda Lasso de Galván.

Un panameño  digno. Un héroe nacional

Narración de Andrés Galván
editada para el Internet por:
ANTHONY MCLEAN H.
Marzo, 2010
Lorenzo Galvan
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Andrés  en la Asamblea
foto de Andrés